vendredi 8 janvier 2016

L'OR ET SES CARATS





L'or est le métal précieux le plus prisé en bijouterie. Sa pureté est exprimée en carats (mesure historique) ou bien en millièmes (mesure officielle pour la France).

Après un article sur l'argent, intéressons nous maintenant aux différentes dénominations de l'or, à savoir les carats.



L’OR PUR

L'or pur à 100% n'existe pas. Le terme d'or pur est relativement vague puisqu'il est donné aux lingots dont la pureté de l'or est au moins de 99,5 %. 

Il faut savoir que l'or pur à 99,99% n'a été produit pour la première fois qu'en 1979 par l'office de la Monnaie Royale Canadienne. Les techniques modernes permettent actuellement la production d'or avec un degré de pureté de 99,999% aussi appelé or 5-9, cependant, seule l'office de la Monnaie Royale Canadienne est en mesure de produire de l'or aussi pur actuellement.


LES CARATS

En bijouterie et en joaillerie, il existe deux unités de mesure différentes qui portent le nom de carat. Les carats peuvent ainsi servir à mesurer le poids des pierres précieuses ou à évaluer la pureté d’un métal comme l’or.
Le carat qui mesure la pureté des métaux (symbolisé ct) représente 1/24éme de la masse totale d'un alliage. Ainsi, l'or 24 carats correspond à de l'or "pur" à 99,99%.

Depuis 1995, on utilise comme unité le millième (pourcentage d’or pur rapporté à 1000) afin de permettre aux consommateurs de comprendre plus aisément qu'un ouvrage en or 750 millièmes (18 carats) est constitué à 75% d'or pur.

Le taux minimal d’or pur dans un alliage est de 9 carats, soit 38% d’or pur ou 380 millièmes.

Les carats les plus courants en bijouterie sont l'or 24 carats, 18 carats et 14 carats.


L’OR 24 CARATS

L’or pur (24 carats) est exclusivement utilisé pour les placages car il est trop malléable pour être employé en bijouterie. Pour créer des bijoux en or, on est obligé de transformer ce métal en alliage pour le rendre plus dur et moins fragile.





L'or 24 carats est représenté par un poinçon hippocampe (ou noté 999).



L’OR 18 CARATS

La norme en France est l’or 18 carats.
L’or 18 carats signifie que l’alliage utilisé comprend 18 parts d’or pur sur 24, soit 75% d’or pur ou 750 millièmes.

Les poinçons qui le représentent sont une tête d’aigle et le poinçon "750" pour les bijoux de plus de 3 grammes et seulement "750″ pour les bijoux de moins de 3 grammes.

L’or de joaillerie 18 carats représente l’alliage idéal entre la quantité d’"or pur" et les autres métaux pour augmenter la rigidité de l’or qui est un métal très tendre. Le mélange préserve les qualités inoxydables et non allergène.


L’OR 14 CARATS

L’or 14 carats signifie que dans 24 g d’alliage il y a 14g soit 58.5% d’"or pur". Il est également appelé or 585/1000.


Le poinçon qui le représente est une coquille saint Jacques (ou noté 585).


L’OR 9 CARATS

Pour faire face à la forte augmentation du cours de l’or et dans le souci d’une uniformisation de la réglementation européenne, la France a autorisé la commercialisation de bijoux en or 9 carats (ou 375/1000, soit seulement 37,5% d’or dans l’alliage).

Le poinçon de l’or 9 carats est le trèfle (ou noté 375).

L’or 9 carats est plus dur que l’or 18 carats, mais il s’avère moins résistant aux chocs. En outre, la forte présence d’argent et de cuivre dans son alliage présente un risque d’oxydation plus élevé, sans compter que l’or 9 carats est également plus sensible aux produits chimiques.

L’aspect final est sensiblement le même, mais la pureté de l’or est sans comparaison, soit une pureté du simple au double. Il permet néanmoins de s’offrir un bijou à un prix plus accessible.



En résumé:
  • or 24 carats (99,99 % d’or pur): l’hippocampe
  • or 18 carats (75,01 % d’or pur): la tête d’aigle ou le hibou
  • or 14 carats (58,3 % d’or pur): la coquille St Jacques
  • or 9 carats (37,5 % d’or pur): le trèfle